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NK세포(Natural Killer Cell)란?

2020.02.11 19:43 조회 42

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면역세포치료

과거 항암치료는 절제수술, 항암제, 방사선치료로 치료방법이 국한되어 있었습니다. 그러나 최근 환자의 면역력을 증강시켜 암을 치료하는 면역세포치료법이 주목받고 있습니다. 신체의 자연적인 방어기전 면역시스템을 이용, 암을 치료하여 심각한 부작용이 없다는 메리트를 가지고 있습니다.

면역세포치료 - NK세포

그 중 NK세포(Natural Killer Cell, 자연살상세포)는 우리 몸에서 면역력을 담당하고 있는 백혈구의 일종으로, 림프구 중에서도 5%~10%정도 밖에 존재하지 않는 귀한 세포입니다. NK세포는 "자기(자기 자신)"과 "비자기"를 분별하는 능력을 갖추고 있습니다. NK세포는 비자기세포를 인식하는 능력을 통해, 암세포를 비롯한 비정상세포를 스스로 인식하여 즉각적으로 사멸시킵니다.

NK세포는 어떻게 암세포를 죽일까요?


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NK세포 암 사멸기전 ① 자살사 유도

NK세포는 암세포를 만나면 DNA를 변형시키는 그랜자임 분해효소(Granzyme B)를 분비하여, 암세포의 DNA를 절단하여 암세포가 스스로 자살하게끔 합니다.

NK세포 암 사멸기전 ②팽창시켜 소멸

NK세포 암 사멸기전 ② 팽창시켜 소멸

NK세포는 암세포의 세포막에 구멍을 내는 퍼포린(Perforin)을 분비하고, 열린 구멍 안으로 물이나 이온을 주입하여 암세포를 폭발시킵니다.

왜 면역세포치료제 NK세포에 주목할까요?

1. NK세포는 매일 발생하는 암세포를 제거합니다.

질병이 없는 건강한 사람도 하루에 약 5,000여 개의 암세포가 발생합니다. 하지만 NK세포가 중심이 된 면역세포들이 이 암세포를 사멸시켜 암에 걸리지 않습니다.

2. 암의 재발과 전이를 막습니다.

NK세포는 혈액에 존재합니다. 순환하는 혈액을 통해 전신에 영향을 주므로 여러 부위에 전이가 발생한 진행형 암에 효과적이며 완벽히 제거되지 않은 암세포를 사멸시켜 재발이나 전이를 막습니다.

3. T세포들이 공격할 수 없는 암세포도 NK세포는 공격합니다.

T세포는 암세포가 보내는 신호를 인지하여 암세포를 공격합니다. 한번 T세포의 공격을 받았던 암세포는 내성이 생겨 T세포에 변질된 신호를 보내거나 신호를 보내지 않아 T세포의 공격을 피합니다. 그러나 NK세포는 암세포가 보내는 신호 없이도 공격이 가능하므로, T세포가 놓친 암세포도 효과적으로 제거할 수 있습니다.

4. 암에 대한 면역을 강화합니다.

NK세포는 암세포를 죽일 뿐만 아니라, 사이토카인(Cytokine)이라는 세포전달 물질을 분비해 전체적인 면역계를 조절합니다.

5. 기존 항암치료와 병행 시, 시너지 효과가 발생합니다.

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